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A Moringa é uma árvore muito boa

A moringa – Moringa oleifera – às vezes é chamada de superalimento. Este é um termo promocional sem definição científica, usado para promover vários produtos vegetais, especialmente aqueles que as pessoas realmente não gostam muito. Mas também, às vezes, esse termo pode esconder alguns dos benefícios de certas plantas; pode fazê-los soar como um alimento saudável para a saúde, com benefícios não comprovados e alegações duvidosas. No caso da moringa, “superalimento” é uma espécie de undersell; É uma planta com muitos benefícios nutricionais, mas também é fácil de cultivar e, talvez mais importante, pode ser cultivada em locais onde a comida é escassa. (Haverá mais desses lugares em breve.)

Primeiro, alguns antecedentes. Moringa é uma árvore de crescimento rápido; pode chegar a 12 metros de altura, mas tem galhos caídos e finos, geralmente e, com sorte, pesados com vagens longas, que parecem um feijão verde espesso e ondulado. É nativa do sul da Ásia, mas agora é cultivada em todo o mundo, incluindo a América Latina, o Sudeste Asiático e a África Ocidental.

De modo algum é a moringa uma nova planta. Tem sido comumente consumido no sul da Ásia há centenas de anos, e algumas pessoas parecem se divertir um pouco com o manto de superalimento da moda, um pouco como aqueles de nós do norte dos EUA se sentem sobre os blueberries sendo rotulados como tal, com o acrescentou fetichização de uma planta “tradicional” de algum lugar distante. O marketing é tudo muito bobo, mas a planta não é.

Quase toda a árvore é comestível. As folhas são cozidas como espinafre. Os seedpods são comestíveis quando jovens, geralmente fervidos. As sementes são comestíveis quando imaturas ou maduras; eles se parecem com pequenas bolas de futebol. As sementes também podem ser pressionadas pelo seu óleo. As raízes são comestíveis, com um sabor picante reminiscente de rábano.

A composição nutricional de todas essas partes é impressionante. As folhas contêm 27% de proteína em peso seco, incluindo uma gama completa de aminoácidos que os humanos precisam; isso é mais alto que quase qualquer planta além de leguminosas. Carrie Waterman, da Universidade da Califórnia, em Davis, vem estudando a moringa há anos e atesta os altos níveis de vitamina A, vitamina C, vitaminas B e manganês da planta .

Há muitos usos não alimentares também; as folhas têm “atividade antimicrobiana significativa”, de acordo com este estudo , e às vezes são usadas em ou como sabão. As sementes, quando secas, podem fazer parte de um tratamento eficaz de águas residuais . Em áreas com muito vento e longos períodos de seca, pode prevenir a erosão do solo.

Talvez mais importante, a moringa prospera exatamente no tipo de condições sombrias que provavelmente serão cada vez mais comuns no futuro . Prefere solo seco e arenoso, e é altamente tolerante à seca. É fácil germinar. Não tem problemas significativos de pragas. Para uma árvore, ela cresce muito rapidamente, produzindo muitos seedpods no segundo ano.

Porque moringa tem tantas possibilidades, várias pequenas empresas começaram a cultivar e comercializá-lo. A mais conhecida é provavelmente a Kuli Kuli, uma empresa americana dirigida por Lisa Curtis, de 30 anos, na Califórnia, que vende barras energéticas e suplementos em pó em lojas como a Whole Foods e enquanto Kuli Kuli valoriza as propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes da moringa, que a planta certamente tem, outros que trabalham com a moringa estão mais interessados na capacidade que a planta tem de fornecer nutrição àqueles que de outra forma não conseguiriam.

O projeto Kariba Redd, no norte do Zimbábue, treina e ajuda as comunidades locais a cultivar a moringa, naturalizada há algumas décadas. Dezenas de agricultores agora cultivam moringa lá, principalmente como uma cultura comercial. A Iniciativa de Desenvolvimento Rural, outro grupo, tem plantado moringa na Zâmbia desde 2013 , especificamente para o povo zambiano. A desnutrição é um problema sério na Zâmbia , com 40% das crianças com menos de 5 anos tendo um crescimento retardado e 53% sofrendo de anemia. O projeto de IDI agora tem milhões de árvores moringa plantadas, com dezenas de agricultores usando a moringa tanto como safra comercial quanto colhendo folhas e sementes para uso da comunidade.

Nas ilhas Tristão da Guiné, na África Ocidental, uma organização chamada Partenariat Recherches Environnement Medias (PREM) treinou mulheres para plantar e colher moringa, e forneceu estações de secagem movidas a energia solar para preservar o excesso de folhas, seja para uso local ou para ser pulverizado e vendido. É especialmente valioso em lugares onde o alimento primário – milho, arroz – não é muito denso em nutrientes.

Moringa é um projeto de estimação em todo o mundo. E apesar do marketing superalimentado, realmente tem algumas possibilidades incríveis para pessoas com insegurança alimentar, especialmente em regiões quentes e secas.

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